Betsy Blair: La dama roja que encadiló a Bardem

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Rosa M Ballesteros García

rosaballesterosgarcia@mail.com

Betsy Blair (Elizabeth Winifred Boger) fue una actriz estadounidense nacida en Nueva Jersey en 1923. En 1941 se casó con 17 años con el también actor y bailarín Gene Kelly, un astro de 29. En 1947 Blair grabó su primera película de cine, The Guilt of Janet Ames (La culpa de Janet Ames). En 1955 obtuvo el papel de Clara Snyder en la película Marty (1955) ganando el BAFTA como mejor actriz extranjera y una nominación al Oscar. Este fue el detonante para que el director español Juan Antonio Bardem[1] se fijase en ella para ser la actriz protagonista de su película Calle Mayor[2].

Debido a su activismo de izquierdas Betsy fue incluida en una de las infames listas negras del macartismo, lo que supondría su traslado a Europa, primero a Francia, luego a Italia y finalmente al Reino Unido, donde murió. Víctimas de esta «caza de brujas» fueron escritores, directores y actores como Bertolt Brecht, Alvah Bessie, Dalton Trumbo, Humphrey Bogart, Lauren Bacall, Gregory Peck, Katharine Hepburn, Kirk Douglas, Burt Lancaster, Gene Kelly, John Huston, Orson Welles, Thomas Mann o Frank Sinatra o Charles Chaplin, entre otros, y se censuraron más de 30 000 libros, entre ellos novelas como Robin Hood o Espartaco. Durante la entrevista concedida a la escritora Irene León la actriz afirmaba [que] «Los actores no fuimos quienes más pagamos en ese periodo. Muchos nos marchamos a Francia o México y reanudamos nuestra carrera. Hubo guionistas que siguieron trabajando para Hollywood con pseudónimos desde otros países. Los más castigados fueron la gente normal, que perdieron su trabajo y que no pudieron irse a ningún lado».

Siguiendo las palabras de Irene León[3] Bardem la había conocido personalmente en el Festival de Cannes, donde ella había acudido como una de las protagonistas de la película Marty, dirigida por Elbert Mann, con la que consiguió su única nominación al Oscar. Sin embargo, la fijación de nuestro director por la norteamericana venía de años atrás, desde que la actriz, con un papel secundario en el film de George Cukor Una doble vida (1947), le había deslumbrado.

Ya decíamos que la actriz estaba por aquel entonces, cuando coincide con Bardem, en la «lista negra» del senador Joseph McCarthy y sólo la mediación del marido de la actriz, el famoso actor y bailarín de Hollywood Gene Kelly, habían permitido que figurase en el reparto de Marty. Al parecer, siempre en palabras de Irene León, la actriz no quería rodar en la España de Franco (recordamos que eran los años 50) pero Bardem, reconocido antifascista, insistió e insistió hasta que logró convencerla para que protagonizara su película Calle Mayor que, según recuerda la actriz, comenzó a rodarse en la primavera de 1956 con muchos sobresaltos, porque al poco de iniciarse el mismo en la ciudad de Palencia, donde Bardem había situado la historia, el director fue detenido, junto a otros destacados opositores antifranquistas, tras una revuelta estudiantil en Madrid. Y a la cárcel fue a visitarle Betsy para decirle que no rodaría ni una escena hasta que no lo dejaran libre. Al parecer, la firme oposición de la actriz, así como la presión internacional, incluida la de Charles Chaplin, permitieron la puesta en libertad de Bardem, quien optó entonces por trasladar el rodaje a Logroño. A pesar de los recelos del régimen franquista, la cinta acudió al Festival de Venecia de 1956, donde ganó el Premio de la Crítica y una nominación al León de Oro. Blair, por su parte, en 1957 se divorció de Gene Kelly y se fue a vivir a Gran Bretaña para huir del macarthismo. En 1963 volvió a casarse con el escritor y director judío de origen checo Karel Reisz. La actriz Murió en Londres en 2009.

No podíamos finalizar este artículo sin resumir brevemente el argumento de la película en la que se involucró la actriz, una verdadera joya del cine español, una obra maestra indiscutible para cineastas y crítica. Como ya adelantamos, se trata de una versión de una obra de teatro escrita por el dramaturgo Carlos Arniches, hasta entonces más conocido por sus sainetes. En 1916 la pusieron en escena Leocadia Alba, el malagueño Emilio Thuillier y José Isbert[4].

La historia transcurre en una pequeña ciudad castellana de provincias donde vive Isabel, una treintañera a la que el pueblo considera una «solterona» y a la que un grupo de jóvenes bromistas decide hacer creer que uno de ellos, Juan, interpretado por uno de los galanes de la época, José Suárez, se ha enamorado y quiere casarse con ella. Sin embargo, la broma se les va de las manos y; el tal pretendiente se encuentra abocado a un callejón sin salida. La obra, junto con otra de sus obras cumbre: Muerte de un ciclista“, es un fiel retrato de la España de los años 50 y también una sobrecogedora mirada sobre el papel de la mujer. No le pasó por alto a la censura franquista aquel retrato, de forma que la censura se ensañó con ella. Por su parte Blair siguió emocionalmente vinculada a nuestro país. En la misma línea que Franca Rame, la mujer del Nobel Darío Fo, vinculó su profesión para difundir los discursos en los que creía. Dejó escrito un libro de memorias: The memory of all that: love and politics in New York, Hollywood and Paris (2003).

 

ATENEO LIBRE DE BENALMÁDENA

benaltertulias.blogspot.com

[1] Tío de los actores Javier y Carlos Bardem y hermano de Pilar Bardem.

[2] Se trata de una adaptación de la obra de Carlos Arniches La señorita de Trevélez, estrenada en 1916.

[3] El libro se titula Una americana en la Calle Mayor: conversaciones con Betsy Blair, 2008.

[4] De las varias reposiciones y versiones que se han hecho de la obra: teatro, cine y televisión, destacamos la versión teatral de 1979 protagonizada por Irene Gutiérrez Caba, sobrina-nieta de Leocadia.

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