Nobel de economía 2019: por que ganaron Banerjee, Duflo y Kremer

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Pobreza. De arriba a la izquierda a abajo a la derecha o de arriba a abajo (móvil): una madre con su hijo desnutrido en una clínica cerca de Dadaab, Kenia; un hombre sin hogar en Toronto, Ontario, Canadá; un hombre discapacitado mendigando en las calles de Beijing, China; recicladores, de fecha 30 de abril de 2008, Lucknow, India (Imagen de Wikipedia)

Arnab Bhattacharjee , Universidad Heriot-Watt y Mark Schaffer , Universidad Heriot-Watt para The Conversation

El Premio Sveriges Riksbank en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel 2019 (comúnmente conocido como Premio Nobel de Economía) ha sido otorgado a Abhijit Banerjee, Esther Duflo y Michael Kremer “por su enfoque experimental para aliviar la pobreza global”. A través del premio, el comité Nobel reconoció tanto la importancia de la economía del desarrollo en el mundo actual como los enfoques innovadores desarrollados por estos tres economistas.

La pobreza mundial sigue siendo un desafío enorme. El premio sigue a Angus Deaton, quien lo recibió en 2015 por sus contribuciones a la economía del desarrollo, el campo que estudia las causas de la pobreza global y la mejor manera de combatirla, en particular, su énfasis en las elecciones de consumo de las personas y la medición del bienestar, especialmente el bienestar de los pobres.

Una teoría bien desarrollada puede resaltar las causas de la pobreza y, en base a esto, sugerir políticas para combatirla. Pero no puede decirnos exactamente cuán poderosas serán las medidas políticas específicas en la práctica. Aquí es precisamente donde se encuentran las contribuciones de Banerjee, Duflo y Kremer. La cita Nobel da varios ejemplos de su impacto, incluyendo cómo su investigación ha ayudado a la educación, la salud y el acceso al crédito para muchos en el mundo en desarrollo, más famoso en India y Kenia.

Considere, por ejemplo, la mortalidad infantil y la salud, cuestiones de inmensa importancia en el mundo en desarrollo. La teoría puede decirnos que el empoderamiento de las mujeres es importante para los resultados de salud y mortalidad infantil, pero no puede decirnos qué política será más efectiva para combatir esto. Podría centrarse en educar a las madres, o en el acceso a la atención médica, la representación electoral o la legislación sobre la edad conyugal.

Quizás, lo que es más importante, la teoría no puede decirnos cuán grande y significativo será el impacto de estas diversas políticas. Y aquí es donde entra en juego la importancia del Premio Nobel de este año.

Un nuevo enfoque experimental

La contribución fundamental de Banerjee, Duflo y Kremer fue desarrollar un enfoque experimental para la economía del desarrollo. Crearon un marco científico y utilizaron datos sólidos para identificar las causas de la pobreza, estimar los efectos de diferentes políticas y luego evaluar su rentabilidad. Específicamente, desarrollaron ensayos de control aleatorio (ECA) para hacer esto. Los usaron para estudiar diferentes políticas en acción y para promover aquellas que fueron más efectivas.

A partir de mediados de la década de 1990, Kremer y sus coautores comenzaron una serie de ECA sobre escolarización en Kenia, diseñando experimentos de campo para evaluar el impacto de políticas específicas en la mejora de los resultados. Este enfoque fue revolucionario. Los experimentos mostraron que ni más libros de texto ni comidas escolares gratuitas hicieron una diferencia real en los resultados del aprendizaje. En cambio, fue la forma en que se llevó a cabo la enseñanza el factor más importante.

Los estudios de Banerjee y Duflo, a menudo junto con Kremer y otros, siguieron. Inicialmente se centraron en la educación y luego se expandieron a otras áreas, incluida la salud, el crédito y la agricultura.

Banerjee y Duflo pudieron utilizar estos estudios para explicar por qué algunas empresas y personas en países menos desarrollados no aprovechan las mejores tecnologías disponibles. Destacaron la importancia de las imperfecciones del mercado y las fallas del gobierno. Al diseñar políticas para abordar específicamente la raíz de los problemas, han ayudado a hacer posibles contribuciones reales para aliviar la pobreza en estos países.

Banerjee, Duflo y Kremer también tomaron medidas significativas para aplicar hallazgos específicos a diferentes contextos. Esto acercó las teorías económicas de los incentivos a la aplicación directa, transformando fundamentalmente la práctica de la economía del desarrollo, mediante el uso de conocimientos prácticos, verificables y cuantitativos para aislar las causas de la pobreza y diseñar una política adecuada basada en respuestas conductuales.

El impacto de estos desarrollos en los resultados de desarrollo del mundo real es inmensamente significativo. Su trabajo, y cantidades sustanciales de investigación que lo siguieron, establecieron evidencia sobre la lucha contra la pobreza en muchos países en desarrollo. Y están expandiendo continuamente su horizonte de contribuciones, que ahora también incluye políticas climáticas y ambientales, redes sociales y ciencia cognitiva.

Problemas de diversidad

El Premio Nobel de Economía 2019 también es importante por razones de inclusión. El impacto generado por el enfoque de Banerjee, Duflo y Kremer se produjo muy rápidamente, en realidad, en menos de dos décadas. Esto explica por qué, a la edad de 47 años, Duflo es el receptor más joven del Nobel de economía. También es la segunda mujer en recibir el premio (después de Elinor Ostrom en 2009). Banerjee, quien también es su esposo, es el tercer receptor no blanco (después de Arthur Lewis en 1979 y Amartya Sen en 1998).

En un número reciente de la revista Nature , Göran Hansson, director de la Real Academia de Ciencias de Suecia que otorga el Nobel, destacó las medidas para abordar el desequilibrio de género y etnia entre los ganadores. Dijo que “nos estamos asegurando de elegir mujeres para la academia” de donde provienen los comités que otorgan premios para los premios Nobel de química, física y economía.

La tubería para este logro es importante. La primera mujer en ganar la Medalla John Bates Clark para los mejores economistas menores de 40 años, un indicador importante de quién recibirá el Nobel de economía en el futuro, Susan Athey, solo lo hizo en 2007. Esther Duflo fue la segunda ganadora en 2010. Desde entonces, las mujeres ganadoras de la medalla Clark han sido más frecuentes. Por supuesto, las decisiones de adjudicación se toman estrictamente sobre la importancia de las contribuciones. Pero, con base en esta evidencia, quizás Athey, Amy Finkelstein (quien ganó la medalla en 2012) y Emi Nakamura (quien la ganó en 2019) no se quedarán muy atrásLa conversación

Arnab Bhattacharjee , profesor de economía, Universidad Heriot-Watt y Mark Schaffer , profesor de economía, universidad Heriot-Watt

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .

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