¿Qué conmemoramos el 12 de octubre? ¿Descubrimiento o genocidio?

El único hecho más o menos aceptado es que Cristóbal Colón cruzó el Océano Atlántico llegando a las Américas en esa fecha en 1492. No era el primer europeo, los vikingos le ganaron, pero creyendo que había encontrado un camino a la India, encabezó la colonización de una cultura por otra.

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“En 1492, los nativos descubrieron que eran indios, descubrieron que vivían en América, descubrieron que estaban desnudos, descubrieron que el pecado existía, descubrieron que debían lealtad a un rey y reino de otro mundo y a un Dios de otro cielo, y que este Dios había inventado la culpabilidad y el vestido, y que había enviado a ser quemado vivo a todos los que adoraban el sol, la luna, la tierra y la lluvia que lo mojaba.” Eduardo Galeano.

La interpretación de lo sucedido en ese día ha sufrido una serie de transformaciones, aquí están algunas de ellas con un poco de ayuda de Wikipedia.

Conocido originalmente como el Día de Colón, se convirtió en un día festivo nacional en muchos países de las Américas y en otros lugares como el “Día de la Raza” y el “Día de la Hispanidad” y la “Fiesta Nacional” en España.

En Estados Unidos, el 12 de octubre se celebra en general el Día de los Pueblos Indígenas, Argentina cambió el nombre por el de Día del Respeto a la Diversidad Cultural, Venezuela instituyó el Día de la Resistencia Indígena, Costa Rica el Día del Encuentro de las Culturas, y así sucesivamente.

“Para 1900, la población indígena de las Américas había disminuido en más del 80%, y en algunas zonas hasta en un 98%. Los efectos de enfermedades como la viruela, el sarampión y el cólera durante el primer siglo del colonialismo contribuyeron en gran medida al número de muertos, mientras que la violencia, el desplazamiento y la guerra de los colonizadores contra los indios contribuyeron en gran medida al número de muertos en siglos posteriores”. Wikipedia

La historia del colonialismo no ha terminado, ha continuado con formas de neocolonialismo que replican la misma deshumanización, la falta de respeto por la diversidad cultural y la violencia en todas sus formas. Que este día se convierta en un día de reflexión sobre la necesidad de elevar al ser humano por encima de todo, con compasión y solidaridad.

Por Silvia Swinden

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